Ini Yang Perlu Anda Diketahui Tentang Format Baru Piala Dunia

Ini adalah akhir dari Piala Dunia yang kita kenal. Hari ini (10/1), FIFA memutuskan – melalui voting – untuk menggemukkan turnamen menjadi 48 tim dan, tidak mengejutakan, perubahan format yang digagas oleh presiden baru Gianni Infantino, mengundang banyak perdebatan panas di seluruh dunia.

Untuk memberi penjelasan dan rasionalitas, Goal menyajikan fakta-fakta di belakang keputusan paling penting untuk mengubah wajah Piala Dunia sejak 1998.


 

UNTUK APA PEMILIHAN SUARA?

 


Penggemukan. Saat ini, Piala Dunia diisi 32 tim, yang dibagi menjadi delapan grup, dengan dua teratas setiap grup akan melaju ke babak gugur. Ini menjadi format sejak Prancis 1998 dan juga akan tetap menjadi format pada Piala Dunia Rusia 2018 dan Qatar 2022.

Bagaimanapun juga, pada 2026, kita akan melihat 48 peserta dan itu semua karena Infantino. Sosok asal Italia yang menggantikan Sepp Blatter sebagai presiden FIFA tahun lalu itu menjadikan penambahan peserta Piala Dunia menjadi salah satu janji kampanyenya. Awalnya dia mengusulkan 40 tim, sebelum menambah delapan negara tambahan.

“Ide FIFA adalah mengembangkan sepakbola di seluruh dunia dan Piala Dunia adalah ajang terbesar yang ada,” ujarnya tahun lalu. “Ini lebih dari kompetisi, ini ajang sosial!”

FIFA diperkirakan meraup €5.2 milyar dari Piala Dunia 2018 di Rusia dan, berdasarkan proyeksi itu, angka dengan 48 negara di Piala Dunia akan membuat pendapatan naik €950 juta.

Karena itu, untuk membuat ajang lebih besar dari sebelumnya, Infantino mengusulkan mengisi 48 tim di babak grup, dibagi menjadi 16 grup berisi tiga tim, dengan dua tim teratas di masing-masing grup melaju ke babak gugur.

Bagaimanapun juga, ada empat opsi lain yang tersedia untuk voter:

– Turnamen 48 tim dengan diawali babak gugur, dengan pemenang bergabung bersama 16 tim unggulan di babak utama.

– Turnamen 40 tim dengan sepuluh grup berisi empat tim, dengan setiap juara grup melaju ke babak gugur dan hanya enam runner-up yang meraih tiket sisanya.

– Turnamen 40 tim dengan delapan grup berisi lima tim, dengan dua teratas melaju ke babak gugur.

– Mempertahankan format saat ini, 32 tim dengan delapan grup berisi empat tim.


 

APA YANG TERJADI?

 


37 anggota Dewan FIFA secara mutlak memilih usulan presiden mereka – dan itu tidak mengejutkan. Memang, Infantino sebelumnya telah mengklaim bahwa ia mendapatkan dukungan dari enam federasi besar (UEFA, CONCACAF, CONMEBOL, AFC, CAF, OFC).

“Mereka semua jelas menginginkan Piala Dunia dengan tim lebih banyak,” ungkapnya dalam konferensi olahraga internasional di Dubai pada Desember.

Pelatih Manchester United Jose Mourinho juga memberikan dukungan penuh. “Saya sepenuhnya sepakat,” ujar sosok asal Portugal itu dalam laman resmi FIFA. “Sebagai manajer klub, jika ekspansi berarti pertandingan lebih banyak, liburan lebih singkat dan pra-musim lebih sedikit bagi pemain, saya akan mengatakan tidak.

“Tetapi penting mengkritik untuk menganalisis dan memahami ekspansi tidak berarti pertandingan lebih banyak. Pemain lebih dilindungi dan klub lebih dilindungi dalam hal ini.”

Memang, meski turnamen dengan 48 tim menambah jumlah pertandingan secara umum – dari 64 menjadi 80, sang juara Piala Dunia masih hanya bermain tujuh laga dan lama turnamen juga tidak berubah.


 

APAKAH ADA YANG MENENTANG?

 


Ya, tentu saja. Asosiasi klub Eropa (ECA) melakukannya, mereka khawatir dengan menurunnya kualitas, seperti yang terjadi pada Euro yang juga digemukkan saat digelar di Prancis musim panas lalu. Karl-Heinz Rummenigge menilai FIFA berusaha menyedot uang lebih banyak dari sumber pendapatan terbesar mereka, dengan mengorbankan permainan.

“Demi fans dan pemain, kami meminta FIFA tidak menambah jumlah peserta Piala Dunia,” ujar chairman ECA tahun lalu. “Politik dan komersial tidak seharusnya menjadi prioritas eksklusif di sepakbola.”

Mereka juga sudah khawatir dengan grup berisi tiga tim bisa memberi jalur luas bagi tim-tim sengaja bermain imbang di laga pamungkas grup untuk memastikan kedua tim lolos ke babak gugur. Hal ini membuat spekulasi tentang adu penalti di babak grup akan diperkenalkan muncul, untuk menghindari permainan tidak fair.


 

APA YANG TERJADI SEKARANG?

 


Pertama kita dengarkan Infantino memberitahu kita mengapa ini menjadi peningkatan luar biasa untuk sepakbola secara global dan agar kita menunggu detil pasti bagaimana format baru itu nanti.

Saat artikel ini ditulis, kami tidak mengharapkan FIFA segera mengumumkan bagaimana 16 tim tambahan di Piala Dunia akan dibagikan pada enam federasi.

Saat ini, ada 30 posisi yang terjamin – UEFA (13 tim); CONMEBOL (5); CAF (5), CONCACAF (3); AFC (4) – dengan dua slot sisa tergantung pertandingan play-off antara CONMEBOL dan AFC, dan CONCACAF dan OFC.

Bagaimanapun juga, sangat besar peluang akan ada peningkatan posisi untuk Asia, Afrika dan Amerika Utara, dan juga satu tempat lolos otomatis untuk OFC.

Untuk tuan rumah Piala Dunia 2026, ini menjadi ‘giliran’ CONCACAF, dengan Amerika Serikat, Kanada dan Meksiko mempertimbangkan untuk menjadi tiga tuan rumah perdana dalam sejarah turnamen. Bagaimanapun juga, Kolombia ikut bersaing. Negara Amerika Selatan itu terpilih untuk menggelar edisi 1986 tetapi harus memindahkan kesempatan itu untuk Meksiko karena masalah finansial.

Jadi, masih ada beberapa keputusan besar yang harus diambil. Yang kita tahu pasti sekarang adalah Piala Dunia 2026, untuk lebih baik atau lebih buruk, memiliki 48 negara untuk pertama kali dalam sejarah.